Древний маленький еж и тапир найдены в Канаде

10.07.2014 21:07 542

Древний маленький еж и тапир найдены в Канаде

Палеонтологи обнаружили ископаемые останки двух ранее неизвестных млекопитающих, которые жили на территории нынешней Британской Колумбии в Канаде во время раннего эоцена, около 52 миллионов лет назад – древний маленький еж, который носит название Silvacola acares и травоядный тапир рода Heptodon.

Наша планета испытала много разительных перемен в климате, так  динозавры вымерли приблизительно 66 миллионов лет назад.

Самый теплый период был в начале эоцена, от 50 до 53 миллионов лет назад.  Во время этого интервала сообщества млекопитающих населяющих территорию, что является сегодня Канадой и Соединенными Штатами, были вполне отличны от таковых сегодня.

«В пределах Канады имеются и  другие окрестности, приводящие к находкам млекопитающих подобного возраста, например  Арктика, таким образом, эти окаменелости из Британской Колумбии помогают наполнять значительный географический промежуток», сказала доктор Наталья Рибжински из канадского музея природы, соавтор газеты, уведомляя открытие в журнале палеонтологии  позвоночных.

Окаменелости Silvacola acares, наряду с окаменелостями Heptodon эр, были извлечены из  уникального ископаемого места, известного как провинциальный парк Driftwood Canyon, который,   вероятно, был окружающей средой тропического леса во время раннего эоцена. Большинство ископаемых  пород  в каньоне Driftwood  образовались на дне древнего озера и хорошо известны за их  исключительно хорошо сохранившихся окаменелостей листьев, насекомых и рыб. Но никакие окаменелости млекопитающих никогда раньше были идентифицированы на месте.

Маленький еж Silvacola acares (видовое название означает «крошечный лесной житель») был длиной  от 5 до 6.5 см длиной, примерно длина большого пальца.

«Это вполне крошечное животное и сопоставимое в размере с некоторыми сегодняшними землеройками»,  сказал д-р Ялин Эберле из Университета Колорадо Боулдер, первый автор исследования.

Древний маленький еж и тапир найдены в Канаде

Silvacola acares, возможно, питались насекомыми, растениями и, возможно, семенами.

Другое млекопитающее, обнаруженное на месте, Heptodon эр, является древним родственником современных тапиров, которые напоминают малых носорогов без рожков и короткого  хоботка.

Доктор Эберле сказал: «Heptodon зр. был около половины размера сегодняшних тапиров, и ему не хватало короткого хоботка, который  появился на более поздних видах и их живых родственниках. Основываясь по зубах, это было, вероятно, листоядное животное, которое прекрасно вписывается в окружающую среду тропического леса, в указанном месте ископаемых растений».

«Открытие в северной Британской Колумбии раннего кузена тапирам интригует, потому что сегодняшние тапиры живут в тропиках», — сказала д-р Эберле.

«Его местонахождение, рядом с разнообразием ископаемых растений, которое указывает на тропический лес, поддерживает идею, выдвинутую другими, что тапиры и их исчезнувшая семья — хорошие индикаторы густых лесов и высокого осаждения».

Доктор Дэвид Гринвуд из университета Brandon в Манитобе, который является старшим автором исследования, сказал: «Каньон Driftwood   (сплавного леса) — окно в затерянный мир – эволюционный эксперимент, где пальмы выросли ниже элегантных деревьев, и насекомые включали смесь канадских и австралийских разновидностей. Обнаружение млекопитающих позволяет нам представить более полную картину этого потерянного мира».

Следующая новость
Предыдущая новость

Польша больше не спешит отказываться от российского газа Секреты выгодной покупки квартиры через застройщика Покрышки на любой автомобиль Косметические средства для контурирования и корректирования лица Качественная печать полиграфической продукции

Последние новости